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Brandas e Inverneiras

Características de las zonas de montaña de Minho, las “brandas” son hitos importantes del patrimonio etnológico de esta región, muestran rastros de un comunitarismo que está desapareciendo lentamente. La “branda” és un asentamiento temporal, una residencia secundaria, conectada principalmente con los usos agrícolas y de pastoreo de verano, en contraposición a la “inverneira”, tradicionalmente más permanente. Generalmente ocupan cotas del terreno por encima de 600 metros, sustancialmente más altas que las “inverneiras” y pueden ser de cultivo o de ganado y se encuentran en la meseta.

Son unidades de vivienda temporal cuya tierra se utiliza para la agricultura o la alimentación del ganado durante la primavera / verano, cuando estas zonas de montaña tienen condiciones más favorables a las actividades humanas. En contraste con las “brandas” surgen las “inverneiras” – unidades de vivienda donde las poblaciones pasan el otoño y el invierno (de ahí el nombre). En la actualidad, esta trashumancia impuesta por las duras condiciones del medio ambiente en los pueblos que aún conserva esta migración, la población sólo puede llevar un poco de ganado y posesiones.

Representan, en particular, dos modos diferentes pero complementarios de la vida y sobre la base de un proceso común, que es la trashumancia y un principio básico de la vida, que es asegurar la alimentación y la supervivencia humana, y por lo tanto, a pesar de que actualmente no tiene ningún uso, conserva su valor cultural e histórico reconocido.

Branda de Stº António de Vale de Poldros

La primera referencia a Santo António de Vale de Poldros fue en 1320, durante el reinado del rey Dinis, cuando fueron donadas tierras desta “branda” al capitán de la Guardia Real, Paio Rodrigues Araújo, para crear caballos. El pastoreo ha sido la primera actividad económica desarrollada por estos lugares, sendo su nombre Val de Poldros condicionado por el pasado remoto, donde la forma poldro o poldra es el nombre popular de la descendencia de la yegua, en vez de potro, como en la actualidad.

En la “branda” de Santo António de Vale de Poldros hay dos tipos principales de construcción: las “cardenhas” y las “casas de montaña”. Las “cardenhas” (refugios de pastores) son edificios con planta cuadrada y paredes en filas de grandes piedras de granito en bruto. La cobertura se construye a través de superposición de losas de granito en capas circulares, colocados paralelos entre sí con ligero avance cada vez más estrecho que se reduce hasta una pequeña abertura cubierta por una cornisa. Algunas “cardenhas” tienen dos pisos separados por grandes losas de piedra y en este caso, la planta superior fue diseñada para albergar el pastor y en la planta baja se recogieron los animales. El acceso a las dos entradas, delimitada por dinteles y jambas ciclópeas, se hace por unas escaleras de piedras grandes en bruto o crudamente lapidada. Las “cardenhas” a veces, están delimitadas por una pared ovalada en piedra seca, que encierra un espacio para los animales de corral (la “bezerreira”).

Las casas de las tierras altas son rectangulares y de dos pisos, muros de mampostería de piedra en seco y de unidad irregular, azotea a dos aguas con fuerte pendiente y cubierto con baldosas, después de haber sido, anteriormente, cubierta de paja atrapada en los frontones. Como aberturas tienen algunas pequeñas ventanas, la puerta de la corte de los animales en la planta baja, la entrada a la planta superior que se accede por unos escalones o escaleras groseras de piedra adosadas a la pared lateral.

Branda da Aveleira

Situado a la entrada del Parque Nacional de Peneda-Gerês, la “Branda de Aveleira”, en la parroquia de Gave, comarca de Melgaço, representa  las características típicas de la región y el “modus vivendi” de una era.  Se caracteriza por un paisaje y complejo arquitectónico de gran belleza, el pueblo es el testimonio de una tradición agrícola y cultural de gran valor antropológico, que lo hace muy especial y único.

En esta localidad, se merece una mirada cercana a la Capilla de Senhora da Guia y un conjunto de típicas casas rústicas, llamadas “cardenhas”.

La “Branda de Aveleira” está situada en una meseta sobre el valle glaciar, es una forma de ocupación humana de las comunidades de pastores de esta zona. Los pastores de la parroquia de Gave, se trasladaron al año a principios de la primavera hasta el alto de esta montaña para su granja para aprovechar pastos para sus rebaños y el comienzo del otoño volvieron a ubicaciones fijas, donde tenían sus hogares. Aquí durante su estancia de temporada, fueron construyendo refugios, llamados de “cardenhas” y trabajando su tierra y conquistando de la montaña la tierra cultivable, han contribuido a la conformación del paisaje.

Branda de S. Bento do Cando

Una localidad conocida por el culto de peregrinación a San Benito, São Bento do Cando es, sin duda, una de los más importantes “brandas” y polo de cultura ancestral serrana.

La Capilla de S. Bento do Cando, es muy antigua y, quizás, la fundación del monasterio de Ermelo. Este lugar elevado de la parroquia de Gavieira dava la bienvenida a los benedictinos que pasaban caminando entre la Abadía de Amares y el Monasterio de Fiães (Melgaço). Los monjes benedictinos han construido aquí una pequeña capilla a la que acudieron e acuden en masa una gran cantidad de personas. Así que se convirtió en uno de los más grandes capillas de peregrinación de esta región en particular en el momento de la Novena y Fiesta de San Benito.

La Capilla de San Benito tenía torreta, porque uno de los dos campanario actual es de fecha 1751. Poco después de 1758, se erigió una hermandad, que todavía existe y que ya se menciona en 1795 en el libro de la parroquia de Soajo, describiendo la parroquia de Gavieira, su adjunta: “En el lugar o porche de Cando hay una capilla de la invocación de San Benito con hermandad y sirve para decir masa, y los residentes tienen capellán a su costa o de los devotos que se reúnen en los días 21 de marzo y 11 de julio, dedicados a lo mismo glorioso Santo Patriarca  y en otros días del año”.

La capilla, minuciosamente descrito por el libro, tenía altar de S. Bento do Cando, imagen muy piadoso, las que compiten en peregrinación en sus días de marzo y julio muchos devotos con ofrendas, fundada y creció la hermandad que ahorra.

La Encuesta Parroquial de 1842 se limita a decir que la capilla de S. Bento do Cando estaba “en el lugar de Baranda”, cuyo nombre es la corrupción de “Veranda”, como se refieren casualmente Branda. La Hermandad, para promover el incremento de la devoción a San Benito, se obtiene del Papa Gregorio XVI en 1840, uno orden para conceder la indulgencia plenaria a los peregrinos que estaban allí el 21 de marzo y 11 de julio e hizo confesarse, comulgasen y cumplissem las  otras condiciones obligatorias.

La capilla actual tiene dos imágenes de San Benito, una de madera, en el altar, y otra piedra en un nicho en la puerta principal. Sigue siendo un centro importante para peregrinaje, especialmente el 21 de marzo, 10-11 de julio y la próxima octava. El día mayor es el 10 de julio ya que además de las celebraciones religiosas especiales, se celebra una feria.